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远古四大最危险的生物之一的平滑侧齿龙

  
发布时间:2017-09-11 来源:本站原创 作者:盖丽丽

首先来看看生长在侏罗纪时期四大生物之一的平滑侧齿龙究竟长什么样子!

平滑侧齿龙最大体长60米,体重达150吨。是种肉食性海生爬行动物,属于蛇颈龙目里短颈部的上龙亚目。平滑侧齿龙生存于中侏罗纪的卡洛夫阶,约1亿6000万年前到1亿5500万年前。是一种海洋爬行动物,在侏罗纪晚期,它们粗壮的身影在四片中等大小桨鳍的驱动下四处游荡。滑齿龙的长颚里满部尖锐的牙齿。滑齿龙的鼻腔结构使得它在水中也能嗅到气味,这样滑齿龙就可以在很远的地方发现猎物行踪。除了要上浮呼吸外,滑齿龙一生都在水中度过,因此它们也是卵胎生动物,喜欢在浅海域产仔。

平滑侧齿龙的牙齿显示它们是肉食性动物。至于滑齿龙如何猎食,则要观察眼睛的所在位置,以及游泳的速度。古生物学家茱蒂-玛莎研究过很多海洋爬虫类的游泳情况与方式,认为像滑齿龙这种使用四只鳍状肢来游泳的生物,速度一定不会像泰曼鱼龙(大眼鱼龙或狭鳍鱼龙)那样快。速度比猎物缓慢的生物,便得使用突袭法来补食。有一项证据可以用来证明这个推论,就是滑齿龙的眼睛长在它们的头顶,这种生物会从下方突袭猎物。

四个强壮的鳍状肢显示滑齿龙是强壮的游泳者。所有蛇颈龙类都以四个鳍状肢作为推进方式。一个使用游泳机器人的研究,证实这种推进方式并不特别有效率,它提供很好的加速度,这是个埋伏掠食者值得拥有的特征。对于这种动物头颅骨的研究,显示它们可用鼻孔寻找水面上特定气味的来源。尽管滑齿龙是肉食性动物,但仍会有任何掠食者猎食它们。

已发现有许许多多的骨头上显示了滑齿龙的咬痕,还有局部的或被肢解的鱼类骨架看起来好像曾经是滑齿龙捕食的目标。彼得伯勒砖坑中保存的一些鱼类标本的特别之处在于,它们是完全关连在一起的,但缺失了颈和头。对此最合理的解释是,这些标本代表了被滑齿龙抓住和杀死的动物,捕食者撕下并吃掉了缺失的部位。片中描绘的滑齿龙向上猛冲的捕猎方式大部分是根据与现代海洋捕食动物的类比。当看到猎物在水面上的倒影时,大白鲨和虎鲸都用这种方法捕食。

平滑侧齿龙能通过保护色伪装自己,因而其他动物无法发现它。滑齿龙可能是“色彩结构”,就是头部为深色,如此从上方较难被发现,而底部为浅色,如此下方可以作为伪装。另外可以作为滑齿龙行为线索的,是它们的头骨顶端有两个鼻腔。最为常见的理论,就是它们具方向感的嗅觉;猎物的化学特徵在某一个鼻孔会比另一个还要强烈,滑齿龙可以依此来判别猎物的方位。再者,滑齿龙的吃相可能不是太好。在牛津黏土层中,发现了很多矛齿鱼的半个头骨。对于这些剩菜是否为滑齿龙所留下尚不确定,但是以体型来看,滑齿龙是头号嫌疑犯。

尽管已发现了几个完整的滑齿龙骨架,但都是体长在5到6米之间的个体。发现于牛津粘土层中较不完整的化石显示出滑齿龙超过了这个长度,不过这里只是粗略的估计和猜测。彼得伯勒博物馆1996年发现的一块脊椎骨似乎显示吃一只长度在5—7米之间的上龙,其它博物馆收藏的各种破碎吻部和下颌骨提示了大小相似的标本。这些破碎化石是否真的来自滑齿龙还不能确定,这些标本所属的动物被取绰号为“大侧齿龙(Megapleurodon)”。倘若这些骨头不大可能真的恰好代表曾经生活过的最大上龙标本,一些专家慎重地表示,滑齿龙及其相关种类总长度可能达到8米(Megapleurodon)”。

《与恐龙同行》中赋予滑齿龙的巨大重量是通过与现代鲸骨的比较得出的(前提是承认了7米的体长)。由于不可能简单地将鲸鱼放在秤上称量体重,因而,对于这些动物的体重专家有不同看法。有些人认为,最大的蓝鲸可能达到200吨的惊人重量,而另一些人则认为,它们可能甚至还不到100吨。因而无论如何,鲸的大块头身体的大部分是厚厚的鲸脂层,用于长途迁徙,为它在经常光顾的寒冷的极地海域中保温。而滑齿龙是温暖的亚热带海域的居民,不该有这些鲸脂。因此我们估计,即便是最大的上龙类体重也不会达到最大鱼龙类的一半。大侧齿龙,前肢连大鳍只有不到1.2米(一说为1.5米),全长约6.6米。

上龙类头骨一个令人困惑的特征是它们的内鼻孔——上颚上的两个孔——比外鼻孔更靠近吻端。而且,从吻端到内鼻孔有沟相连。这一特殊结构有什麽用?

滑齿龙以有效、优美的动作游泳,两对鳍状肢协调运动。当前肢向上抬时,一对后肢则向下拉,然后当前面的一对向下,后面的一对则向上。这种方法——交替下冲方法——确保了动物持续向前运动。这可能似乎再简单不过了,但是古生物学家们花了几十年的时间才搞清这是蛇颈龙类最合适的运动模式。早期的古生物学家认为,蛇颈龙类在水中划行。然而,划行是非常低效的运动方式,因为在恢复性摆动过程中不产生推力。因此,很少有现生动物划水游泳——最常见的例子是昆虫,例如龙虱和划蝽。

蛇颈龙类骨架的显著特征在于,附着四肢肌肉的所有主要骨头都位于身体之下,在这里形成大的片状结构。它们为那些用于向下拉动鳍状肢的肌肉的附着提供了很大面积,因此,滑齿龙及其近亲具有令人难以置信的强大下冲力。这些肌肉大而有力的进一步证据来自肌肉在肢骨的附着点上留下的肌痕。它们没有同样大的面积

附着肌肉来完成同样强有力的上冲程。因此如果滑齿龙同时挥动两对鳍状肢,效果就会和划行相似——推力的大小尽管在下冲程中很大,但在上冲程中却很微弱。在解决这个两难问题的过程中,古生物学家提出了富有创造力的观点,蛇颈龙类改变它们鳍状肢的拍打周期,因而当前肢处于强大的下冲程状态时,后肢就处于微弱的上冲程状态——因此,总会有至少来自一对鳍状肢的推力。

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原创作者:余先生

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